ニューポートでの収穫はこれだ〜2020/11/12

ニューポートでの収穫はこれだ〜

ニューヨークから相棒の兄夫婦が1週間の予定でニューポートに滞在すると

連絡を受けて、コロナ禍以来の再会となりランチをすることになりました。


共に定年後は、恒例の海外と国内へと年二度の夫婦旅行を楽しんでいたお兄さん

達でしたが、このミステリアスなコロナ騒ぎで、お兄さんはNYCの本屋さんでの

ボランティアも退き、奥さんはガーデンボランティアを退き、今では自宅の

ガーデニングで過ごす時間が増えたそうですっかりと巣ごもり状態だそうです。


ニューポートは我が家から1時間くらいで結構身近なんですが、今回は2年ぶりに

なるでしょうか、


小春日和で散策にも申し分ない開放感を味わえる気候だったんですが、

やっぱりねぇ、マスク着用ってのがねぇ、うっとおしぃ〜というか、

そんなありさまにもすっかり慣らされて定着してしまったなんて、

なんだか〜この拘束感は知らず知らず何かにコントロールされているような、

町で行き交う人々を映し出した映画のワンシーンを繰り返し繰り返し観せさせられて

いるような、なんともなんとも奇妙な感覚になってしまうのは私だけでしょうか


ランチ時間にレストランでの待ち合わせで「Tbe Black Pearl」へ向かいました。


雲ひとつない青空が広がる晴天のオープンテラス席で、マスクを外したあとの

その開放感とその本来あるべき自然の雰囲気は生身の人間には堪りませ〜ん!

そして、

ウェイトレスが注文にやって来ると、自分がレストランで働いているせいか、、

なんと直ぐに目についたのが、ウェイトレスが着ているTシャツだったんです。

注文を終えてから、ためらいなく試しに、そのTシャツ売ってますか〜と、

聞いてみたんですね、 すると売ってるってことで、ゲットしましたよ〜!


早速、仕事に着ていきました〜


たまたまレストランマネージャーとキッチンマネージャーが一緒に居たので見て見て〜

ランチにニューポート行って「Tbe Black Pearl」のこのシャツ買ったよ〜!


いいねぇ〜いいねぇ〜といい反応だったんで、調子に乗って、うちもスタッフ用の

黒のTシャツあるといいな〜なんて言ってみるとウケてました〜


私の働くレストランのロゴ入りTシャツは昔〜作ったもので一応あるのですが、

ピンクや黄色やグリーンだけで、残念ながら仕事用には着れないんですね。

なので、ま〜今からわざわざ作らないでしょ〜けど、コロナが収束して再び前の

ように客足が安定してくれば、もしかしたらもしかしたらマネージャーも要望に

答えてくれるかも〜と、もちろん期待してませんよ。

私は「Tbe Black Pearl」ロゴ入りのこのTシャツを週一には作業服で着用します。

マネージャー見るたびに私の言葉を思い出す?かもですね


因みに Black Pearlは、魔除けの効果があったり、他にも色々と良いパワーの

効果があるようです。


悪霊&コロナ追い出しに効果満点?2020/11/05

悪霊&コロナ追い出しに効果満点?

いやいや〜 ハロウィーンだってことすっかり忘れていた出勤日のこと...


その夜、キッチンに入るとすぐに目を引いたピエロのコスチュームをまとった

テイクアウト担当の彼女がこんな姿で働いていました〜

それでやっと、あぁ〜今日はハロウィーンだったんだって気がつきました。


昨年の彼女は「怪傑ゾロ」のコスチュームで身を包みキメてました。

いや〜なかなか〜の仮装と思って記念に写真を撮らせてもらい

それを元に上の画像作成して彼女にプレゼントしました。


今年はピエロで、いや〜お世辞にもけっして可愛ぃ〜とは言えませ〜んが

自前の衣装と特殊メイクの彼女のこの仮装力の徹底振りはお見事!

悪霊&コロナを追い出すのに効果満点ではなかったでしょうか〜!

仕事終わった後にマスク外すと、お化粧、紅がマスクに付いてメイクも

ぐちゃぐちゃグハァ〜って感じで、いやいや〜ホント疲れ様でした!!


そして、今年はこんな感じのカードに仕上げてみました!


来年は何が登場するのかな〜お楽しみです!




職場での私のハートウォームな人へ2020/11/03

職場での私のハートウォームな人へ

いやいや〜、まことに自慢出来る内容のお仕事ではありませんが〜

10月で皿洗い歴3年となった私であります。

私にとってアメリカで出来る唯一の職種なので頑張るわけなんすね


前にもちょくちょく触れていることですが、

皿洗い部門は、とにかく入れ替わりが激しく一人去ってはまた新顔の高校生が

やって来てくるという繰り返しの3年の年月の流れで、わたし同様に二人の

フィリピンガールスが辞めずに居着いてくれていることは実に心強いことであります。


いつも言ってますが、たかが皿洗い、されど皿洗い〜なんですね。だからこそ、

忙しい時に任せられるような高校生人材は貴重でありまして、自称皿洗いボスの

私には、今度の新顔はどんな感じだろうって、たかが高校生されど高校生で

いつも気になるところであります。


私は相棒の年金受給までの後3年は頑張って続けようと思っている訳であります。


この年齢になってくるとやっぱり、たかが3年間されど3年間でこのキツい仕事を

今のペースを維持して変わりなく続けられるかと言えば、???でしょか...


何はともあれ〜10月の末は、

私の皿洗いの同僚でフィリピン、レイテ島生まれのマリアの誕生日でした。


去年はレイテの名所をプリントしたオリジナルマグカップを!


今年は富士山をプリントしたTシャツを、彼女すっごく喜んでくました!

コロナソーシャルディスタンスなんてぶっ飛んで〜

愛を込めてハグしてHappy Birthday!


私が働いている間は絶対に辞めて欲しくない貴重な人材でありまして、心和む

フィリピンガールスの誕生日には心を込めたプレゼントを贈りたいと思ってます。


アメリカの愛しい高校生たち2020/09/04

アメリカの愛しい高校生たち

私の住む地域はMA州のボストンまで60kmくらいの東部に位置する所ですが、


それぞれの地域での子供たちの特性や傾向があると思いますので一概にこうだと

言えません。なのでここでは、ただ単に私の働くレストランの高校生達の様子と

私の個人的なその印象だけをダラダラとダベるだけで〜す。


なんと時の流れの早いこと!この9月で私も早くもここで3年目に突入します。

この間、多くのスタッフとの出会いと別れの繰り返しでありましたが、

これは出入りの激しいレストラン業界の特徴の一つだと想像します。

それでも私の働くレストランでは、家族的な雰囲気もあってか、高校生、大学生を

除いたら比較的人が定着しているのではないかなって思っています。

コロナパンデミクックによる閉鎖から姿を見ないスタッフも数人いますが、

大体は顔馴染みの人たちが復活して再び働いていますね。


皿洗いには欠かせない定番の高校生たちの存在は浅くも必要な人材で、

はじめの一歩で皿洗いで入ってくるのが17歳くらいからで、だいたいは一年以内で

辞めていくのですが、最も長い子で皿洗いから調理アシスタントで2年も勤める

なんて稀なことじゃないでしょうか、ついにその子がこの9月で大学生になる

のを機にか、去ってしまいました。

人懐っこい子で愛想が良く、今夜が最後の仕事になると私にも告げてくれて、

次の仕事はタイヤ屋さんに決まっていて、最後までニコニコして爽やかに

巣立っていきました。

皿洗いを数ヶ月ほどやったボーイたちは全員ではありませんが、のちに調理人の

アシスタントかピザ作りへ配属されます。

自称皿洗いボスとしての私としましては、仕事を手際よくやる子が抜けてしまうのは

とても残念なんですがね、真剣に取り組んでいる姿を見ては、調子はどう?

ピザ作り好き?って声をかけると嬉しそうに反応してくれたり、時に食べる?と

ピザを差し出してくれたりと心優しく気が利くではないですか〜ね


やはり、その子たちにとっては皿洗いよりかピザ作りの方がはるかに面白い訳

なんですね。

しかし何故か、せっかく皿洗いから脱してそれから数ヶ月経つと辞めてしまうのが

ほとんどで、高校生たちは調理のアシスタントもピザでも定着しません。


ピザは基本的に一人でこなすので、週末は結構忙しんですね。

忙しい時など調理ラインでは6〜7人がバタバタしますので、かなりきつい仕事

だとは思います。

比較的仕事の出来る子が調理アシスタントに入って一度辞めて、

再び皿洗いで復活した子がいたりしますから、 きっと皿洗いの方がある面で

ハードだけどプレッシャーはなく気楽なんだと思います。


ま〜やはり性格は十人十色なんですがね、私の働くレストランの高校生たちを

見る限りでは、普通の平均的な子供達がほとんどだと思います。


そんななか数少ないですが、はじめの一歩からいろいろと自ら聞いて来る子は、

やはり仕事の手際がよく、いわゆる使える子で戦力になり頼りになりますね。


3年前に居たある高校生で、もっともきっちりと仕事が出来た子で、私が新入りで

入った時にこれはあれはで指導してくれた高校生とは思えないその仕事っぷりには

今の所後にも先にも彼くらいで感心するくらいでした。


私が入った時点で7ヶ月働いていると言っていましたが、それから数ヶ月後に

ピザに回って私が一時帰国で3週間近く休んで戻った時には彼の姿はなく、

すでに巣立っていました。


ま〜、そんな感じで随分の数の高校生との出会いと別れが繰り返されるわけです。


穴が空いた分、新しい子がすぐに入ってくるんですが、なんだか寂しいもんです。

さて次にやってくる子はどんな子だろうかと、どうか〜使える子であって欲しいと

密かに期待してまうのは、やはり言わなくても率先してやる子と言わなければ

ぼーっとしてしまう子と色々なんで、忙しい時の戦力として必要なのは、やっぱり

まだまだ子供とは言えですね、特に出来る子が居たりと、どうしても差がある

ので、次の新人はどんな子たちがやってくるのかしらんと気になるんですわ


あとは、バスボーイの仕事っぷりで左右されるところもある皿洗いなのですが、

コロナ自粛解除後、バスボーイたちが多く入れ替わりました。

今では、新人のバスガールがボーイたちより多くなってますが、この女の子たち、

アメリカ人でも大人し目なスレたとこ一つもないような雰囲気の子たちで、



まだまだ年齢的にほとんどの子が細身でなんか〜とってもとっても見てるだけでも

可愛いかったりで、仕事もよくやってくれます。


初々しいそんな高校生たちに愛される異色な(?)皿洗人でガンバっていきま〜す!


コロナ中昇給申し上げます2020/08/18

コロナ中昇給申し上げます

いやいや〜 まさかのまさかの朗報です!

今年は昇給なし、その代わりでのボーナス2回支給だったんだと思ってました。

ボーナスが出るだけでも驚きだったんですがね、、

このコロナ禍の今に、昇給があるなんて思いも寄らないことでした。


なんとです、8月付けから再び昇給していました〜 :)

時給75¢プラスの僅かではあるんですが、金額の問題ではないんですね。


たしか、、6月下旬頃でしたか(正確な日を忘れてしまった...)

室内ダイニングサービスの解禁と同時に、夏限定の野外ダイニングの営業が始まり

それに加えてコロナ対策で新規に設置した芝地のオープンスペース、パティオ、

バーなど、更に週2の野外ライブミュージックなど工夫をこらしていますが、

テーブルの間の距離の確保で以前のように満席にはならないワケで、

どうしたって売上はコロナ禍以前より減っているんではないかと想像します。


まだまだ先の見えない今の状況下にあってもこうして評価し続けてくれる

オーナーの姿勢に感謝感謝であります!!!


いやいや〜日本では40℃に迫るような危険な猛暑が続いているそうですね、

日本の皆さまへ 改めて「暑中お見舞い申し上げます」


私の住む東海岸エリアでも35℃超えに伴い、キッチン内の仕事で体調不良に

なりましたが、ここ数日暑さも和らぎ、朝晩涼しくなり疲れもマシに

なったてきました。


確かにですよ、反復作業だけの誰にでも出来る しょせ〜ん皿洗いなんですが、

ここ私が働くレストランでは、これほど手際良く仕事をこなす者はマジに、

忍者のような素早さとでも言おうか、、どんな仕事にもこんな所でも

大和魂を発揮する 後にも先にも私だけかもと自負しておりまっす!

(繰り返しますが、初めてからすでに4ヶ月目で昇給したのですから〜)

レストランでの不可欠な作業の一つのなかで私のような働っきりぷりは貴重な

貴重な人材ではないか〜と調子にのって、まだまだ頑張りたいと思ってま〜す。