アメリカの愛しい高校生たち2020/09/04

アメリカの愛しい高校生たち

私の住む地域はMA州のボストンまで60kmくらいの東部に位置する所ですが、


それぞれの地域での子供たちの特性や傾向があると思いますので一概にこうだと

言えません。なのでここでは、ただ単に私の働くレストランの高校生達の様子と

私の個人的なその印象だけをダラダラとダベるだけで〜す。


なんと時の流れの早いこと!この9月で私も早くもここで3年目に突入します。

この間、多くのスタッフとの出会いと別れの繰り返しでありましたが、

これは出入りの激しいレストラン業界の特徴の一つだと想像します。

それでも私の働くレストランでは、家族的な雰囲気もあってか、高校生、大学生を

除いたら比較的人が定着しているのではないかなって思っています。

コロナパンデミクックによる閉鎖から姿を見ないスタッフも数人いますが、

大体は顔馴染みの人たちが復活して再び働いていますね。


皿洗いには欠かせない定番の高校生たちの存在は浅くも必要な人材で、

はじめの一歩で皿洗いで入ってくるのが17歳くらいからで、だいたいは一年以内で

辞めていくのですが、最も長い子で皿洗いから調理アシスタントで2年も勤める

なんて稀なことじゃないでしょうか、ついにその子がこの9月で大学生になる

のを機にか、去ってしまいました。

人懐っこい子で愛想が良く、今夜が最後の仕事になると私にも告げてくれて、

次の仕事はタイヤ屋さんに決まっていて、最後までニコニコして爽やかに

巣立っていきました。

皿洗いを数ヶ月ほどやったボーイたちは全員ではありませんが、のちに調理人の

アシスタントかピザ作りへ配属されます。

自称皿洗いボスとしての私としましては、仕事を手際よくやる子が抜けてしまうのは

とても残念なんですがね、真剣に取り組んでいる姿を見ては、調子はどう?

ピザ作り好き?って声をかけると嬉しそうに反応してくれたり、時に食べる?と

ピザを差し出してくれたりと心優しく気が利くではないですか〜ね


やはり、その子たちにとっては皿洗いよりかピザ作りの方がはるかに面白い訳

なんですね。

しかし何故か、せっかく皿洗いから脱してそれから数ヶ月経つと辞めてしまうのが

ほとんどで、高校生たちは調理のアシスタントもピザでも定着しません。


ピザは基本的に一人でこなすので、週末は結構忙しんですね。

忙しい時など調理ラインでは6〜7人がバタバタしますので、かなりきつい仕事

だとは思います。

比較的仕事の出来る子が調理アシスタントに入って一度辞めて、

再び皿洗いで復活した子がいたりしますから、 きっと皿洗いの方がある面で

ハードだけどプレッシャーはなく気楽なんだと思います。


ま〜やはり性格は十人十色なんですがね、私の働くレストランの高校生たちを

見る限りでは、普通の平均的な子供達がほとんどだと思います。


そんななか数少ないですが、はじめの一歩からいろいろと自ら聞いて来る子は、

やはり仕事の手際がよく、いわゆる使える子で戦力になり頼りになりますね。


3年前に居たある高校生で、もっともきっちりと仕事が出来た子で、私が新入りで

入った時にこれはあれはで指導してくれた高校生とは思えないその仕事っぷりには

今の所後にも先にも彼くらいで感心するくらいでした。


私が入った時点で7ヶ月働いていると言っていましたが、それから数ヶ月後に

ピザに回って私が一時帰国で3週間近く休んで戻った時には彼の姿はなく、

すでに巣立っていました。


ま〜、そんな感じで随分の数の高校生との出会いと別れが繰り返されるわけです。


穴が空いた分、新しい子がすぐに入ってくるんですが、なんだか寂しいもんです。

さて次にやってくる子はどんな子だろうかと、どうか〜使える子であって欲しいと

密かに期待してまうのは、やはり言わなくても率先してやる子と言わなければ

ぼーっとしてしまう子と色々なんで、忙しい時の戦力として必要なのは、やっぱり

まだまだ子供とは言えですね、特に出来る子が居たりと、どうしても差がある

ので、次の新人はどんな子たちがやってくるのかしらんと気になるんですわ


あとは、バスボーイの仕事っぷりで左右されるところもある皿洗いなのですが、

コロナ自粛解除後、バスボーイたちが多く入れ替わりました。

今では、新人のバスガールがボーイたちより多くなってますが、この女の子たち、

アメリカ人でも大人し目なスレたとこ一つもないような雰囲気の子たちで、



まだまだ年齢的にほとんどの子が細身でなんか〜とってもとっても見てるだけでも

可愛いかったりで、仕事もよくやってくれます。


初々しいそんな高校生たちに愛される異色な(?)皿洗人でガンバっていきま〜す!


コロナ中昇給申し上げます2020/08/18

コロナ中昇給申し上げます

いやいや〜 まさかのまさかの朗報です!

今年は昇給なし、その代わりでのボーナス2回支給だったんだと思ってました。

ボーナスが出るだけでも驚きだったんですがね、、

このコロナ禍の今に、昇給があるなんて思いも寄らないことでした。


なんとです、8月付けから再び昇給していました〜 :)

時給75¢プラスの僅かではあるんですが、金額の問題ではないんですね。


たしか、、6月下旬頃でしたか(正確な日を忘れてしまった...)

室内ダイニングサービスの解禁と同時に、夏限定の野外ダイニングの営業が始まり

それに加えてコロナ対策で新規に設置した芝地のオープンスペース、パティオ、

バーなど、更に週2の野外ライブミュージックなど工夫をこらしていますが、

テーブルの間の距離の確保で以前のように満席にはならないワケで、

どうしたって売上はコロナ禍以前より減っているんではないかと想像します。


まだまだ先の見えない今の状況下にあってもこうして評価し続けてくれる

オーナーの姿勢に感謝感謝であります!!!


いやいや〜日本では40℃に迫るような危険な猛暑が続いているそうですね、

日本の皆さまへ 改めて「暑中お見舞い申し上げます」


私の住む東海岸エリアでも35℃超えに伴い、キッチン内の仕事で体調不良に

なりましたが、ここ数日暑さも和らぎ、朝晩涼しくなり疲れもマシに

なったてきました。


確かにですよ、反復作業だけの誰にでも出来る しょせ〜ん皿洗いなんですが、

ここ私が働くレストランでは、これほど手際良く仕事をこなす者はマジに、

忍者のような素早さとでも言おうか、、どんな仕事にもこんな所でも

大和魂を発揮する 後にも先にも私だけかもと自負しておりまっす!

(繰り返しますが、初めてからすでに4ヶ月目で昇給したのですから〜)

レストランでの不可欠な作業の一つのなかで私のような働っきりぷりは貴重な

貴重な人材ではないか〜と調子にのって、まだまだ頑張りたいと思ってま〜す。


この先2年…もつだろうか2020/08/04

この先2年…もつだろうか

全身の力が抜け落ちてしまったような感覚から抜け出せず、.

何もやる気が起きず、脱力感に身を任せてダラダラとしてしまっています。


業務用の扇風機が一つだけのキッチン内の猛烈な暑さにマイってしまったのか…


それでも去年まではこの過酷な状況下でも何とかやっていたのですが、

今年の気温35℃越えに、体がついていけなくなってしまったか、体温上昇、

顔がほてり、発汗、頭痛とやたらキツく、それでもいつものペースを保って

やった結果、次の日の朝もスッキリせず、金土と週で最も忙しい日に

躊躇わず休んでしまいました。


数日休んでも、いまも回復せずすっかりパワーが抜け落ちてしまったような状態、、

これって、仕事がこたえてきて 限界に近づいてきた?、、

あと2、3年は続けようと思っているんですが、果たして続けられるだろうかと

ここのとこ弱気になってるかも 、、、


平日の今日、そんな忙しくないと思いますので、とりあえず出勤してみます。

体に堪えるようでしたら早退するつもりです。


ありがたい厚意2020/05/19

ありがたい厚意

私の働くレストランでもテイクアウト営業だけで、労働時間も正常な営業の時と

比べてかなり短縮されてはいるのですが、仕事があるだけでも幸いであります。


そんな状況にも関わらず週一に支払われる給与に、またボーナスが付いていました。

いやいや〜驚きです!

こんな時にこその良心的なオーナーの心づけなのでしょうか、

とてもとてもありがたいことです。


私の働くレストランはこの自粛対策にもめげず十分に経営体力があるってことの

証明でもあり安心します。


そして先日、コロナ対策給付金も入りました。


心身共に大変な時期にありますが、気は持ちようで悪いことばかりではありません。

頑張って乗り切って行きたいと思います。


この大変なこの時期になんとボーナスいただきました!2020/04/19

この大変なこの時期になんとボーナスいただきました!

昨夜仕事から帰ってから週一の支払いチェックを開きそのままテーブルに

置いていたのをチラッと見た相棒が、(随分多いんじゃない)と言うので、


私:(先週は日曜日出勤した分いつもより日数が1日多いから)

相棒:(それにしても多いじゃない…)とチェックを手に取り ( bonus! )、

私:(えっ!ボーナス???)


何とですね、明細書に Bonusと入っているではありませんか〜!

いやいや〜この大変な時なのに、たとえ寸志額でも、その気持ち大変嬉しいです!


全員にかしらと言うと、こんな時期なのでそうは思はないと言う相棒は、

このことに超〜驚き、Bonus Girl!と嬉しそう に言ってます。


それにしても何故、今のこの状況のタイミングでのボーナスか考えてみました。


昨年は、4月の半ばに私の時給はより上げられていたのですが、今年はまだで、

今年MA州の最低賃金が12.75ドルになったので、私もそのまんまの同じ金額です。


さすがにこの時期に、私だけ上げるわけにいかないと思います。

なので、オーナーからの、せめての寸志な気持ちなのかもしれません。


ささやかでも こう言う形で評価されることありがたく励みになりますね。

コロナ恐怖にもめげず、引き続き頑張っていきたいと思いま〜す!